Le hatha yoga est un exercice de renforcement de la souplesse et de la force dont vous n’avez pas entendu parler, mais que vous avez presque certainement pratiqué.

Qu’est-ce que le Hatha yoga, exactement ?

Le Hatha yoga est l’un des styles de yoga les plus populaires aujourd’hui, mais la pratique remonte au moins à 1200 après J.-C. En sanskrit, le mot “hatha” signifie “soleil” (ha) et “lune” (ta), tandis que “yoga” vient du mot “yug”, qui signifie “union”. Ensemble, le nom “Hatha yoga” représente une pratique de yoga qui équilibre les polarités – l’énergie du soleil et de la lune, la lumière et l’obscurité – à l’intérieur du soi.

Cet équilibre est obtenu en associant des postures physiques (asanas) à des techniques de respiration (pranayama). (Pour votre information, le yoga ne se limite pas à ce type de pratique. Les asanas et le pranayama sont deux des huit “membres” ou composantes du yoga. Les autres membres sont l’éthique universelle, l’éthique individuelle, le contrôle des sens, la concentration, la méditation et la félicité).

Si cela ressemble à presque tous les cours de yoga que vous avez suivis, vous ne vous trompez pas. Le Hatha yoga est en fait un terme générique pour tout style de yoga qui met l’accent sur les deux composantes et les équilibre, y compris le Vinyasa, le Yin, l’Ashtanga, le Pouvoir et le Iyengar yoga.

Par définition, le Hatha yoga vise à équilibrer l’énergie du corps par l’effort du corps. Je dirais que toute posture physique dans le yoga [tous styles confondus] a probablement un fondement ou une histoire dans le Hatha. Traduction : Il est difficile d’identifier des types de yoga spécifiques qui ne présentent pas certains aspects du Hatha.

  • Vinyasa : Le vinyasa met l’accent sur les transitions douces et les mouvements fluides entre les asanas, et il est rare que l’on tienne des postures pour des respirations multiples.
  • Yin : Dans ce style de yoga à débit lent, vous maintenez des postures pendant 45 secondes à cinq minutes pour encourager un étirement profond du tissu conjonctif de vos muscles.
  • Ashtanga : Cette méthode dynamique de yoga consiste à prendre une série de poses qui demandent plus de force et de souplesse que les autres styles. Vous transpirez beaucoup, ce qui permet de détoxifier les muscles et les organes.
  • La puissance : Dérivée de l’Ashtanga, cette approche du yoga basée sur la forme physique met l’accent sur la construction de postures avancées afin de tonifier les muscles et d’augmenter la flexibilité. Cependant, on ne suit pas une séquence d’asanas comme dans l’Ashtanga.
  • Iyengar : Développé par B.K.S. Iyengar, ce style de Hatha yoga met l’accent sur la précision et l’alignement des postures. Qualité > quantité dans cette pratique.

Que pouvez-vous attendre d’un cours de Hatha yoga ?

Même si le Hatha yoga est un terme fourre-tout, on peut toujours trouver des cours de Hatha pour tous les niveaux et toutes les capacités dans les studios de yoga, et on peut prendre le titre pour signifier que c’est une pratique bien équilibrée. Par rapport aux cours de Vinyasa, qui se déroulent rapidement, et aux cours de Yin, qui se déroulent lentement et profondément, les cours de Hatha yoga sont un juste milieu, car ils intègrent des éléments de différents styles.

Je pense que le Hatha yoga donne au professeur un peu plus de liberté pour jouer avec ce qu’il propose dans cet espace. Par exemple, un professeur de Hatha yoga peut suggérer un mouvement fluide et doux entre les asanas, tandis qu’un autre peut insister sur le fait de maintenir chaque posture pendant quelques respirations avant de passer à la suivante.

Quel que soit le degré de détente ou de dynamisme, chaque cours de Hatha yoga de 60 à 90 minutes a un arc qui ressemble à celui d’une journée typique. Alors que vous commencez votre matinée avec une tasse de café fort, les cours de Hatha yoga commencent à réveiller le corps avec des asanas comme la pose de l’enfant, la pose du chat et de la vache et les torsions de la colonne vertébrale.

Vous continuerez à réchauffer et à détendre le corps avec des salutations au soleil, des plis vers l’avant ou des chiens tournés vers le bas, en adoptant les postures les plus difficiles (pensez aux poses de guerrier, d’arbre ou aux inversions) de la journée. Après avoir atteint ce sommet, vous commencez à refroidir le corps et l’esprit avec des asanas comme les plis avant en position assise et la pose de l’angle lié, pour finalement terminer la pratique avec la savasana (pose du cadavre). Si l’idée de devoir mettre sa jambe derrière la tête ou de faire un équilibre sur les mains vous fait peur, respirez profondément – ces asanas sont réservées aux classes intermédiaires et avancées.

Bien que les asanas puissent varier d’une classe à l’autre, l’accent sera toujours mis sur la respiration, et l’instructeur vous guidera dans chaque respiration pour s’assurer qu’elle est synchronisée avec votre mouvement. Cette connexion aide non seulement à réveiller les muscles, mais elle agit aussi comme une méditation en mouvement pour le corps et peut aider à calmer votre esprit – même après avoir enroulé votre tapis.

Si je peux apprendre à respirer dans les formes difficiles qu’on me propose sur le tapis, soudain, cela commence à me suivre hors de mon tapis. La prochaine fois que je me trouverai dans une situation difficile, j’espère que je saurai comment respirer à travers elle et être présente avec elle.

Avez-vous besoin de matériel pour le Hatha yoga ?

En fonction de vos besoins, vous pouvez utiliser une poignée d’accessoires de yoga pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre pratique. Bien que la plupart des studios vous permettent d’emprunter des accessoires ou de les louer pour une somme modique, vous envisagez d’acheter votre propre planning pour pratiquer plusieurs fois par semaine ou pour passer des séquences à la maison.

  • Tapis de yoga : En général, un tapis de yoga standard d’1/8 de pouce avec une texture légèrement adhérente – qui maintient vos articulations soutenues et vous permet de glisser librement – fera l’affaire pour une pratique de Hatha yoga. Mais si vous êtes adepte de l’Ashtanga ou du Power yoga, optez pour un tapis qui offre une meilleure adhérence afin de ne pas glisser du tapis lorsque vous transpirez.
  • Bloc(s) de yoga : Si votre main ne peut pas atteindre le sol lorsque vous êtes en position triangulaire, vous pouvez utiliser un bloc de yoga pour rapprocher le sol de vous, ce qui crée un étirement plus profond tout en vous empêchant de vous écraser la colonne vertébrale.
  • Sangle de yoga : de même, les sangles de yoga peuvent aider à créer plus d’espace entre les épaules et à favoriser un étirement agréable, tout en vous permettant de pratiquer la face de vache.
  • Couverture de yoga : Les couvertures de yoga peuvent également être utilisées pour amortir les articulations lorsque vous effectuez une fente basse ou que vous êtes assis dans une pose en papillon.

Quels sont les bienfaits du Hatha yoga pour la santé ?

Un étirement complet du corps n’est pas la seule chose que vous gagnerez en pratiquant le Hatha yoga. Quant aux bienfaits pour la santé physique, l’activité peut aider à la digestion, au gonflement des jambes, aux varices, à la force et à la souplesse. Les recherches le confirment également : Une petite étude a montré que la pratique du Hatha yoga trois fois par semaine pendant six semaines augmentait significativement la force et la flexibilité musculaires des femmes d’âge moyen.

Et certains des plus grands avantages du yoga vont au-delà de l’extérieur. Une étude publiée dans le Journal of Nursing Research a montré qu’un seul cours de Hatha yoga de 90 minutes réduisait considérablement le niveau de stress perçu chez les femmes d’âge moyen, tandis qu’une autre a montré que le Hatha yoga était lié à une amélioration de l’estime de soi et de la qualité de vie et à une réduction de la fatigue. Et ce sont ces bienfaits qui font revenir Rideaux sur le tapis année après année.

La plupart d’entre nous viennent sur notre tapis de yoga parce que c’est comme si “je voulais ce butin de yoga” – nous sommes attirés par lui pour ses bienfaits physiques. Ce qui est étonnant, c’est que si nous restons assez longtemps sur le tapis, nous découvrons souvent que nous avons toutes ces choses au-delà du physique.