La course est entrée dans ma vie il y a trois ans et elle est là pour rester. À travers tous les changements et les défis, elle est devenue ma source d’énergie, d’inspiration, de santé et d’optimisme.

Rien que l’année dernière, j’ai terminé deux marathons, trois demi-marathons et de nombreuses autres courses de courte distance. Chaque fois que je partage mes aventures de coureur avec mes collègues ou mes amis, la première question que l’on me pose est “Où trouvez-vous le temps ? Bien que l’entraînement pour le marathon puisse être intense, le plus grand défi que doivent relever de nombreux coureurs, y compris moi-même, est de trouver le temps de s’entraîner.

En tant que publiciste qui jongle normalement avec un travail exigeant, les événements du week-end et du soir, l’enseignement à l’université comme activité annexe, un trajet quotidien depuis la banlieue et le désir constant d’être au courant (bonjour, FOMO), je sais ce que signifie le manque de temps. Depuis que la course à pied est devenue une partie si importante de ma vie et je sais qu’elle me procure d’innombrables avantages, tant physiques qu’émotionnels, je ne laisse pas les circonstances extérieures se mettre en travers de mon chemin.

Je vais être honnête : trouver le temps de s’entraîner pendant des mois pour un marathon demande un effort conscient. La bonne nouvelle : c’est tout à fait faisable. Vous en doutez ? Voici quelques conseils qui m’ont aidé à trouver du temps pour m’entraîner en vue de mes plus longues courses et qui pourraient vous être utiles.

Commencez votre formation la semaine la plus calme

Pour moi, la partie la plus difficile de l’entraînement au marathon est de commencer. Lorsque je ne m’entraîne pas pendant un certain temps (que ce soit pour récupérer d’une grande course ou simplement pour me détendre), je deviens paresseux, mon emploi du temps se remplit et c’est vraiment difficile de se replonger dans la routine.

Pour me faciliter la tâche, je choisis généralement une semaine où le week-end est long ou lorsque mon emploi du temps n’est pas trop chargé. Cela me donne l’occasion de démarrer mon entraînement et de m’entraîner trois ou quatre jours de suite sans avoir à me battre pour comprimer ces séances d’entraînement ou à sacrifier autre chose.

Une fois que je l’ai fait pendant quelques jours consécutifs et que j’ai rappelé à mon corps à quel point la course à pied est une expérience extraordinaire, il est plus facile de poursuivre le programme. (Après tout, le fait de courir est assez addictif.) Ensuite, je me contente de suivre mon programme habituel de quatre ou cinq séances d’entraînement par semaine.

Laissez-vous suffisamment de temps avant le jour de la course

Lorsque j’ai commencé à m’entraîner pour le marathon de New York l’année dernière, je savais que je devais penser à l’avenir et avertir mon corps et mon programme que nous nous mettions en mode d’entraînement. J’ai pensé aux pics de charge de travail à venir, aux voyages d’affaires, aux vacances et aux autres projets qui pourraient faire dérailler ou retarder mon entraînement, et je les ai tous pris en compte.

Si vous n’êtes pas sûr du temps d’entraînement dont vous avez besoin (en tant que personne relativement nouvelle dans le monde de la course, je vous comprends ! Pour les débutants, donnez-vous un minimum de 18 à 20 semaines pour laisser votre corps s’adapter à la charge de travail. Si vous essayez de faire votre kilométrage un peu trop vite, vous risquez de vous blesser à l’excès et de vous mettre sur la touche.

Allez-y doucement et régulièrement, en augmentant votre distance de 5 à 10 % semaine après semaine, et écoutez attentivement votre corps en cours de route ; vous devrez peut-être y aller doucement de temps en temps pour éviter le surentraînement. Si vous avez déjà quelques courses de longue distance à votre actif, donnez-vous encore la possibilité de donner le meilleur de vous-même en vous entraînant pendant au moins 12 semaines (mais plus vous en faites, mieux c’est !).

Fixez quelques jalons que vous aimeriez franchir avant la course : Par exemple, prévoyez un 10 km, un semi-marathon ou un 18 mile dans le cadre de votre entraînement, et n’oubliez pas de vous laisser deux semaines solides avant le grand jour pour vous réorganiser. Pour rester sur la bonne voie, vous pouvez vous inscrire à un programme d’entraînement virtuel pour le marathon ou même faire appel à un entraîneur de course pour un plan plus personnalisé.

Bien que le recours à un entraîneur puisse sembler coûteux ou long, j’ai trouvé quelqu’un qui était prêt à travailler avec mon budget modeste et mon emploi du temps chargé (je prenais mes appels d’enregistrement hebdomadaires en me rendant au bureau) et m’a offert une mine de connaissances et de soutien.

Transformez les défis du voyage en opportunités

Si les voyages vous donnent de l’énergie, vous aident à vous vider l’esprit et à appuyer sur le bouton de réinitialisation, ils peuvent également bouleverser votre programme d’entraînement. Vous pouvez vous trouver dans des fuseaux horaires différents, dans des endroits où il n’y a pas de pistes de course ou de gymnases, où le temps d’entraînement est limité ou tout simplement où vous n’avez pas envie de courir ou de vous entraîner.

Lorsque j’ai voyagé pendant mon entraînement pour le marathon, il m’a été difficile de respecter mon programme d’entraînement habituel. J’ai donc essayé d’aborder ces voyages comme des opportunités et d’ajuster mon entraînement lorsque cela était nécessaire. Je me suis réveillé une heure ou deux plus tôt pour courir dans les rues et sur les ponts de Chicago, dans les parcs vallonnés de Los Angeles, dans la campagne québécoise et dans le désert de Palm Springs.

Honnêtement, ces courses étaient magiques ; il y a quelque chose d’incroyable à explorer un nouvel endroit sur ses propres pieds. Si ce n’était de la course, je n’aurais jamais vécu ces endroits magnifiques de la manière unique dont je les ai vus. De plus, les courses du matin ont fait monter mon niveau d’énergie, ce qui m’a aidé à traverser une journée chargée (et les changements de fuseau horaire) avec confiance.

Il m’a parfois fallu économiser de l’énergie pendant mes voyages d’affaires, surtout lorsque je devais passer une journée entière debout. J’ai déplacé mes courses les plus longues de la semaine à l’époque où j’étais chez moi et j’ai profité de séances d’entraînement plus courtes et moins intenses pendant mes déplacements.

Cela m’a également aidé à être stratégique et à rechercher des itinéraires de course à l’avance, de sorte que je savais exactement où aller et à quoi m’attendre, sans passer une journée de course supplémentaire. Je consulte toujours une application de course à pied (Map My Run est devenue mon outil de confiance) pour vérifier quelques itinéraires populaires dans la région et choisir celui qui me convient le mieux en fonction de la distance, du terrain et de l’altitude.

Pour les jours où je ne cours pas, je n’ai pas trouvé d’équipement d’entraînement en ligne ou j’ai utilisé des bandes de résistance (dans ma valise) pour l’entraînement en cross. Le fait de les avoir dans ma poche arrière m’a rendu indépendant des gymnases, des machines qu’ils offrent et de leurs heures d’ouverture. De plus, cela m’a donné la tranquillité d’esprit de pouvoir m’entraîner dans le confort de ma chambre d’hôtel à tout moment.

Réévaluez votre calendrier et utilisez au mieux votre temps

Que vous vous rendiez au travail ou que vous travailliez à domicile, pensez au temps qui vous sépare de votre ordinateur ou de votre travail. L’utilisez-vous pour faire la grasse matinée, faire défiler votre flux Instagram ou vous offrir un long petit déjeuner ? J’ai fait tout cela, mais lorsque j’ai commencé ma formation, j’ai utilisé ce temps pour faire mes longues courses.

À l’approche du marathon, mes courses longues devenaient de plus en plus longues, et il me fallait au moins deux ou trois heures pour les faire. Je me réveillais à l’aube et je me mettais sur la piste avec les premiers rayons du soleil, m’accordant du temps ininterrompu sans aucune culpabilité pour avoir manqué des appels ou des courriels liés au travail.

Si vous avez l’occasion d’aller au gymnase pour une course rapide sur tapis roulant ou une activité de cross-training pendant votre pause déjeuner, profitez-en également. En été, lorsque la journée est plus longue, vous pouvez également faire de la course à pied le soir. (Vous pouvez même envisager de faire la course à pied, selon la distance qui vous sépare de votre lieu de travail).

Vérifiez votre calendrier et identifiez quelques fenêtres dans votre journée où vous pouvez trouver du temps pour vous entraîner éventuellement. Pourriez-vous profiter de votre pause déjeuner, du temps entre votre retour du travail et le dîner, d’une heure le matin ou avant d’aller vous coucher ?

Toutes ces plages de temps sont des occasions d’enregistrer des séances d’entraînement, qu’il s’agisse de courir ou de développer votre force musculaire par le biais d’un entraînement croisé. Avant que ces plages horaires ne vous échappent, bloquez-les sur votre calendrier afin qu’elles vous paraissent plus comme des rendez-vous importants que comme des choses que vous pouvez oublier ou reporter.

Faites en sorte que votre formation fonctionne pour vous

Mon expérience personnelle m’a appris que votre entraînement est un guide qui vous permet d’être au mieux de votre forme pour le marathon – mais il n’est pas figé. Il ne doit pas vous empêcher de participer à des événements importants de votre vie ou à des choses amusantes qui vous apportent joie et bonheur.

Pendant mes mois d’entraînement au marathon l’année dernière, je savais que je devais m’entraîner quatre ou cinq fois par semaine pour atteindre mes objectifs de course. Cela signifiait que j’avais encore deux ou trois jours par semaine où je pouvais sortir dîner avec des amis, assister à un événement ou simplement me blottir devant la télévision avec mon mari.

Vous n’avez pas à choisir entre la course et votre vie sociale – invitez vos amis ou votre proche à un rendez-vous de course ! J’ai converti quelques-uns de mes amis non coureurs en copains de jogging et mon mari me rejoint de temps en temps également. Courez à un rythme plus lent afin de pouvoir parler et profiter du temps passé ensemble tout en vous renforçant.

S’ils n’aiment pas vraiment courir (ou si vous ne trouvez personne pour vous accompagner sur, disons, 18 miles), vous pouvez également leur suggérer de monter sur un vélo et de pédaler pendant que vous courez, ou simplement de se joindre à vous pour une partie de votre longue course. Au lieu de vous rendre dans un bar avec vos amis après le travail, envisagez d’en faire une course de groupe facile et amusante dans un parc local.

Vous pouvez même prendre certains de vos appels téléphoniques, que ce soit avec vos collègues, votre famille ou vos amis, pendant que vous parcourez des kilomètres.

Pour les mamans très occupées, réfléchissez à la manière dont vous pouvez optimiser le temps passé à vous promener avec votre petit. Transformez-le plutôt en jogging (avec l’aide d’une poussette de jogging), ce qui vous permettra d’augmenter votre kilométrage hebdomadaire et de récupérer cette heure de sommeil.

Ne sacrifiez pas votre sommeil ou votre santé au nom de la formation

Si vous aimez enregistrer vos courses le matin, vous risquez de vous priver d’un temps de sommeil précieux pour le faire avant que le reste de votre journée ne batte son plein – mais l’entraînement ne doit pas vous priver de sommeil et réduire votre temps d’arrêt nécessaire. Être bien reposé fait partie d’une course à pied réussie et est essentiel pour récupérer entre les entraînements. Au lieu de sacrifier une heure de sommeil ou une heure que vous passez peut-être avec votre famille ou vos enfants, vous pouvez envisager d’adapter vos habitudes en matière de télévision ou de médias sociaux, surtout avant de vous coucher.

Quoi qu’il en soit, il est toujours bon d’écouter son corps et de faire preuve de souplesse, malgré l’entraînement exigeant qu’exigent les marathons. Si vous devez faire une course de 40 minutes mais que vous n’êtes pas d’humeur et que vous préférez ne pas vous lever du canapé, reportez votre course et profitez d’un peu de temps libre. (Comme ces femmes qui se réveillent pour s’entraîner à 4 heures du matin)

Pour moi, il a été important de sentir que l’entraînement n’est pas une obligation ou une corvée mais une source de joie qui me donne un sentiment d’accomplissement. À la fin de la journée, chaque entraînement vous rapproche de la ligne d’arrivée du marathon et vous rend plus fort, plus sain et plus confiant. N’est-ce pas là l’objectif ?