Comme il n’y a pas beaucoup de courses cet été, de plus en plus de gens se lancent dans le cyclotourisme, et pour cause.

L’essor de la randonnée à vélo

La randonnée à vélo, qui peut être décrite comme un mélange entre le vélo et la randonnée pédestre, vous apporte tous les avantages du camping, et bien plus encore. Vous pouvez sortir du réseau sans être trop éloigné. Vous pouvez couvrir plus de terrain que si vous ne faisiez que de la randonnée. Vous pouvez choisir votre propre aventure, qu’il s’agisse d’un voyage de randonnée à vélo dans l’arrière-pays sur votre VTT, d’une semaine de broyage de gravier de 100 miles par jour entre les jardins de vos amis ou d’une balade en vélo de route avec rien d’autre qu’une carte de crédit dans les poches de votre maillot.

Il n’y a pas beaucoup de règles à respecter en matière d’emballage des vélos. Que vous prévoyiez de séjourner dans les hôtels situés le long de votre parcours ou de camper au bord de la route, que vous restiez dehors pour deux nuits ou deux mois, que vous soyez chargé de matériel ou que vous ayez juste un seul sac de bar extra-large, vous faites vos bagages à vélo.

Et comme de plus en plus d’hôtels et d’AirBnbs s’ouvrent avec de nouveaux protocoles d’assainissement, le “bikepacking par carte de crédit” redevient également de plus en plus populaire. C’est vrai – même si certains puristes peuvent prétendre que vous ne faites pas de vélo si vous ne transportez pas tout votre équipement, la communauté est de plus en plus ouverte à la possibilité de faire un voyage à vélo sans le gros sac. Vous pouvez voyager plusieurs jours et payer votre chambre d’hôtel, laver votre équipement dans l’évier et vous changer pour la paire de shorts et le débardeur que vous avez apportés dans votre sac de guidon. Les possibilités sont infinies.

Même les pros s’amusent à faire du vélo. Récemment, Coryn Rivera et Kaitie Keough, deux coureuses professionnelles de route et de cyclocross, ont fait une excursion à vélo sur la côte californienne pour l’enterrement de vie de jeune fille de Rivera, qui a débuté par un dîner au SPQR, un établissement étoilé au Michelin, à San Francisco. Elles ont été rejointes par d’autres cyclistes professionnels, dont Alison Tetrick et Justin Williams, pour une grande partie du voyage.

Malheureusement, le voyage a été écourté pour Rivera, en raison de ses obligations professionnelles en matière de course. Rivera a reçu un appel de son équipe l’informant que les courses devaient reprendre en Europe et elle a réservé un vol pour le lendemain afin de quitter les États-Unis avant que l’Europe ne ferme ses frontières aux Américains. (Keough a décidé de terminer le parcours en solitaire).

Cruz, Rivera et Keough ont laissé Bicycling se creuser la tête sur ce que vous devriez savoir sur le cyclisme en ce moment, des questions de sécurité au choix du bon sac pour votre style de conduite.

La planification, c’est la moitié du plaisir

Lorsqu’il planifie un itinéraire, Cruz admet qu’il passe beaucoup trop de temps d’abord avec une carte papier, puis avec des vues satellites et des vues de rues en ligne pour trouver les routes parfaites, restant souvent debout bien après l’heure du coucher parce qu’il est tellement excité par sa planification.

“Je partage des itinéraires en ligne, mais je ne dis pas aux gens à quelle période de l’année ils doivent aller, et je laisse de côté certaines suggestions d’arrêts. Ce que je veux, c’est que les gens participent au processus de planification afin que vous puissiez penser par vous-même pendant le voyage et vous approprier votre voyage”, a-t-il déclaré.

Rivera avait peaufiné le parcours de son voyage de cyclotourisme sur la côte californienne pendant des mois, et l’annulation de la plupart des courses d’été à cause du coronavirus lui a en fait donné la rare occasion d’avoir du temps pour le voyage.

Mais en ce moment, dans le contexte de la pandémie mondiale, il est plus important que jamais de confirmer que les restaurants, les hôtels et les campings où vous espérez vous arrêter sont effectivement ouverts et opérationnels.

Préparez vos bagages pour le voyage que vous allez faire

Vous ne prévoyez pas de vous arrêter dans les villes en cours de route ? Vous pouvez vous en sortir avec peu de vêtements décontractés. Vous séjournez à l’Airbnbs et dans des hôtels ? Votre trousse de toilette peut se composer uniquement de dentifrice et d’une brosse à dents.

Rivera et Cruz ont tous deux fait remarquer que vous voudrez faire des bagages différents selon le type de voyage que vous prévoyez. Rivera a choisi de porter un gant de toilette plutôt que quelque chose de plus lourd pour le climat estival de la Californie, tandis que dans le Nord-Est, Cruz ne partira pas sans son sac à dos gonflé.

Questions relatives aux bagages

Keough pensait pouvoir s’en tirer en empruntant le sac encombrant de son père à l’arrière de son vélo pour transporter des vêtements de rechange et d’autres produits de première nécessité. Mais lorsqu’elle a réalisé que Rivera et les autres coureurs professionnels qui l’accompagnaient lors de l’excursion à vélo n’avaient pas prévu de se reposer, elle a su que son sac encombrant allait l’entraîner vers le bas.

“Le deuxième jour, je me suis arrêtée à un UPS, j’ai envoyé le vieux sac à la maison, et j’ai reçu un nouveau sac plus léger et plus petit à REI”, admet-elle. Les sacoches peuvent être optimales pour quelqu’un qui tente de faire un long voyage à un rythme plus lent, mais si vous espérez aller vite ou faire une seule piste en cours de route, Mme Cruz recommande de passer à des sacoches souples qui se fixent au siège, au guidon et même au cadre.

Restez dans le coin

Alors que Cruz publie ses itinéraires en ligne pour que tout le monde puisse les trouver et en profiter, il incite actuellement les cyclistes à rester dans leur région, c’est pourquoi son dernier voyage a été une exploration du Vermont. Keough a parcouru une courte distance en voiture pour rencontrer son ancien coéquipier, et ils ont exploré la côte californienne, non loin de la résidence de Rivera.

Même dans votre propre jardin, il y a beaucoup à explorer : La route de gravier que vous n’avez jamais empruntée, le singletrack secret, la longue autoroute vers nulle part. Vous pouvez toujours partir à l’aventure sans prendre l’avion ou le bus jusqu’à votre destination de départ.

COVID-19 nous a appris que les situations peuvent changer radicalement au cours d’une seule journée – soyez attentifs aux nouvelles et aux avis de quarantaine en vigueur dans votre région.
Trouvez votre zone de confort

La pratique du vélo permet une distanciation sociale relativement facile, mais elle implique de se déplacer d’une communauté à l’autre et souvent de rouler avec d’autres.

Lors de sa dernière excursion, Cruz a choisi de monter avec quelques amis, mais il l’a fait de manière à se sentir en sécurité : Chacun a été testé pour le COVID-19 avant de partir et a été mis en quarantaine pendant deux semaines, et il a maintenu le groupe en petit nombre. Dans les villes où ils s’arrêtaient pour se réapprovisionner en nourriture, ils s’assuraient de porter des masques et de se désinfecter avant d’entrer dans les magasins, et faisaient attention à la distance sociale lorsque c’était possible – le camping rendait cela facile !

Rivera et Keough ont choisi de rester dans les AirBNB et chez des amis, mais ils ont discuté des exigences de sécurité à l’avance, se sont éloignés de manière appropriée et n’ont séjourné que dans des endroits où ils pouvaient avoir beaucoup d’espace.

Soyez prêts à être épuisés

Rivera et Keough sont tous deux d’accord pour dire que le cyclotourisme ressemble, à bien des égards, à une course par étapes. Bien sûr, la vitesse moyenne et l’effort fourni pendant la course ne sont pas aussi élevés, mais parcourir de longues distances en transportant tous les éléments de première nécessité, c’est se casser le corps au bout de quelques jours. Ajoutez à cela le fait de dormir dans des tentes ou dans des hôtels inconfortables, de chercher dans les stations-service des collations et des repas et de rincer les kits dans les éviers des salles de bain, et vous obtenez un résultat plus difficile que celui des courses par étapes à bien des égards.

“Nous ne roulions pas super vite, mais c’était long jour après jour pendant sept jours d’affilée”, a déclaré Keough. “C’était vraiment une course de remise en forme. Et c’était dur ! Mais cela dit, si vous êtes excité et curieux de savoir ce qui se passe chaque jour, cela ne ressemble pas tant à un entraînement ou à une course, cela devient une aventure amusante”.