Si vous êtes novice en matière de kayak, voici ce que vous devez savoir avant de vous lancer sur l’eau.

Les raisons de se lancer dans le kayak sont nombreuses. Il peut s’agir d’une façon relaxante (ou exaltante) de passer du temps dans la nature, c’est un sport nautique relativement abordable, et c’est étonnant pour le haut du corps. Si l’idée vous plaît et que vous voulez l’essayer, il y a quelques notions de base que vous devez connaître.

L’équipement dont vous aurez besoin pour faire du kayak

Si vous hésitez à acheter quelque chose pour l’instant, sachez que de nombreux endroits proposent des locations. Vous pouvez donc essayer le kayak (ou le canoë ou le stand-up paddleboard !) avant d’investir quoi que ce soit. Il vous suffit de faire une recherche sur Yelp, Google Maps ou TripOutside pour voir ce qui est disponible près de chez vous. Les experts du lieu de location vous installeront le matériel adapté à votre niveau de compétence, à votre taille et aux conditions dans lesquelles vous pagayerez.

Kayaks et paddles

Cela dit, en ce qui concerne l’équipement, vous n’aurez pas besoin de rayer une longue liste de contrôle avant de faire une expédition en kayak. Vous aurez besoin d’un kayak, évidemment.

Vous avez le choix entre des kayaks à siège sur le toit (qui ont un siège en forme d’étagère pour s’asseoir) et des kayaks à siège intérieur (dans lesquels vous vous asseyez), tous deux disponibles en modèles pour une ou deux personnes. Le Pelican Trailblazer 100 NXT est conçu pour offrir une certaine stabilité (afin qu’il ne se renverse pas), ce qui en fait un bon choix pour les débutants.

Vous aurez également besoin d’une pagaie telle que la pagaie de kayak en aluminium Field & Stream Chute.

Dispositif de flottaison personnel

Vous aurez certainement besoin d’un vêtement de flottaison individuel (aussi appelé VFI ou gilet de sauvetage) à porter en kayak. Lorsque vous achetez un VFI, assurez-vous de choisir une option approuvée par les garde-côtes américains (USCG) et adaptée au plan d’eau dans lequel vous allez faire du kayak.

  • Les VFI de type I sont adaptés aux mers plus agitées.
  • Les VFI de type II et de type III sont adaptés aux eaux calmes où il y a de bonnes chances de “sauvetage rapide”, mais les VFI de type III ont tendance à être plus confortables.
  • Les VFI de type V ne sont généralement autorisés que pour un usage spécifique, donc si vous optez pour l’un d’entre eux, assurez-vous qu’il est étiqueté pour le kayak. (Ils ne sont souvent pas encombrants, mais ne sont pas la meilleure option si vous voulez un seul VFI pour une variété d’activités).

Accessoires pour le kayak

Vous devez également apporter tout l’équipement nécessaire pour les sports nautiques en général : Un écran facial, des vêtements de rechange et quelque chose pour garder votre téléphone au sec, comme la pochette imperméable universelle du JOTO.

Pensez également à porter des lunettes de soleil polarisantes (qui vous permettent de voir au-delà de la surface de l’eau), et des vêtements qui peuvent être mouillés.

Trouver un lieu et un moment pour faire du kayak

Pour faire du kayak, vous devrez trouver un lac ou un étang accessible au public (mieux vaut éviter les océans ou les rivières pour un débutant car l’eau sera plus agitée). Vous pouvez utiliser la carte interactive de paddling.com pour rechercher les endroits proches et obtenir des détails, par exemple s’il y a des frais de mise à l’eau et s’il y a un parking.

Il est important de choisir un jour où le temps est doux. Faites bien attention à la température de l’eau, car une température trop basse peut vous faire courir le risque d’un choc thermique ou d’une hypothermie si vous vous retrouvez dans l’eau. Vous devez porter une combinaison de plongée ou une combinaison étanche si la température de l’eau est comprise entre 12 et 15 degrés Celius, et une combinaison étanche si la température est inférieure à 12 degrés.

Si vous êtes débutant, vous trouverez peut-être utile de suivre un cours de kayak avant de vous lancer dans votre première aventure. Ces cours sont dispensés par des instructeurs qui vous enseignent les bases du kayak, comme par exemple comment charger un kayak sur une voiture sans se blesser le dos (conseil de pro : soulevez avec vos jambes !), comment amener un kayak sur la rive et comment le vider si vous vous renversez.

Et si vous utilisez une jupe anti-projections (un revêtement autour de votre siège qui empêche l’eau de pénétrer dans le bateau), vous pouvez apprendre à détacher la jupe pour vous libérer du kayak si vous vous renversez. Vous n’utilisez pas de jupe anti-projections ? Tant que vous savez nager et que vous faites du kayak dans un plan d’eau calme (c’est-à-dire un lac ou un étang), vous devriez pouvoir vous passer de leçon. Mais d’abord, vous devez connaître les bases du kayak. Alors…

Comment pagayer un kayak ?

Saisissez la pagaie dans vos deux mains et laissez-la reposer sur votre tête, les coudes pliés à 90 degrés. C’est là que vous devez saisir la pagaie. Les pagaies de kayak ont des pales des deux côtés ; chaque pale a un côté convexe et un côté concave (évidé). Le côté concave – c’est-à-dire la “face de puissance” – doit toujours être tourné vers vous lorsque vous pagayez pour vous propulser le plus efficacement possible vers l’avant,. Lorsque vous tenez la pagaie correctement, le bord long et droit de la pale doit être plus proche du ciel tandis que le côté concave est plus proche de l’eau.

Pour embarquer correctement, posez votre kayak sur des rochers ou du sable à côté de l’eau, puis montez dans le kayak. S’il s’agit d’un kayak à fond plat, vous vous asseyez simplement sur le dessus et s’il s’agit d’un kayak ouvert, vous vous asseyez à l’intérieur du bateau avec les jambes tendues et légèrement pliées. Une fois que vous êtes assis dans le bateau, poussez votre pagaie pour mettre le bateau à l’eau.

Maintenant, vous vous demandez probablement : Le kayak est-il facile pour les débutants ? Comme la plupart des sports nautiques, ce n’est pas une promenade de santé (vous ferez certainement de l’exercice !), mais la pratique du kayak est plutôt intuitive.

Pour avancer, faites de petits mouvements parallèles au kayak, juste à côté du bateau. Pour tourner, vous pouvez faire ce que nous appelons des “coups de balai”. Vous prenez la pagaie et vous faites un grand coup d’arc plus loin du bateau. Vous continuez à déplacer la pagaie d’avant en arrière – dans le sens des aiguilles d’une montre à droite et dans le sens inverse à gauche – mais cet arc exagéré à droite vous aidera à tourner à gauche et vice versa. Pour vous arrêter, vous inversez la pagaie (d’arrière en avant dans l’eau).

Note : Tout n’est pas dans les bras. Lorsque vous pagayez vers l’avant, il est préférable de vous concentrer sur le maintien de la tension des muscles du tronc et d’utiliser la rotation du torse pour effectuer vos coups de pagaie. Vos épaules et vos biceps seront bien plus fatigués si vous n’utilisez pas vos muscles centraux. Engagez donc votre centre et faites une légère rotation pour amorcer chaque coup de pagaie plutôt que d’utiliser uniquement vos bras et vos épaules pour tirer la pagaie (pour un entraînement dans l’eau encore plus centré sur le centre, essayez le paddleboard debout).

Cela n’arrive pas, donc il y a toujours un risque de chavirer. Si c’est le cas et que vous êtes près de la rive, vous pouvez nager jusqu’à la rive ou demander à quelqu’un d’attacher votre kayak au sien (s’il a une ceinture de remorquage – un sac banane avec une longueur de corde et une attache à l’intérieur) et le traîner jusqu’à la rive pour vous.

Si vous n’êtes pas assez près pour nager jusqu’au rivage, vous devrez effectuer un “sauvetage en eau libre”, une technique de remise à l’eau que vous devriez apprendre auprès d’un instructeur. Les sauvetages en eau libre comprennent les sauvetages assistés, au cours desquels un autre kayakiste vous aide, et les autosauvetages, qui consistent à retourner le kayak et à y manœuvrer. Ne vous aventurez pas trop loin de la terre si vous n’avez pas maîtrisé un sauvetage en eau libre.

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