Les jours de course du printemps ont leurs avantages : des températures douces, une énergie partagée et un début de saison positif. Mais s’entraîner pour les courses de printemps (c’est-à-dire braver le froid glacial semaine après semaine si vous vivez dans le Nord, et composer avec un nombre limité d’heures pour les courses à la lumière du jour) ? Cela peut être décourageant.

Et c’est une adaptation, quel que soit l’endroit où vous vivez. L’hiver est partout. L’entraînement peut être difficile si vous n’êtes pas habitué à des températures de 10 degrés. Mais il y a certains avantages à remplir les journées plus froides avec de longues courses et des sprints en côte.

Vous allez acquérir une résistance mentale.

On se sent plutôt mal quand on court dans des conditions difficiles. Certaines de mes courses les plus mémorables ont été celles où j’avais des glaçons pour les cils, où j’avais besoin de Yaktrax sur mes baskets et où je portais toutes les couches chaudes que je possédais. Certains de mes coéquipiers portaient même des lunettes de ski.

Cela vous donne confiance en vous, ce qui est essentiel pour vous sentir prêt le jour de la course. Le fait de se remémorer ces jours difficiles peut également vous aider à vous sentir plus fort pendant une course (vous savez, lorsque vous sentez vos jambes, vos poumons et votre cœur, et que vous vous demandez pourquoi vous vous êtes à nouveau inscrit.

Vous pouvez vous souvenir de toutes ces journées d’entraînement difficiles où vous avez bravé non seulement la route mais aussi le temps – et vous réalisez que vous pouvez y faire face.

L’hiver peut en fait être le moment idéal pour courir.

Vous redoutez donc la glace, la neige et le vent. Eh bien, sachez ceci : Les conditions de course en hiver et au printemps peuvent parfois être plus agréables qu’en été. Il est facile pour nous d’oublier à quel point l’été est humide et chaud. Les courses d’hiver signifient que vous n’aurez pas à faire face à des allergies ou à des températures très élevées, qui peuvent toutes deux vous ralentir.

Lorsque vous commencez à dépasser 15 ou 18 degrés, la performance globale commence à diminuer. Vous êtes plus susceptible de vous déshydrater et de perdre des électrolytes essentiels, ce qui peut contribuer à des crampes et à la fatigue.

C’est pourquoi le froid peut être préférable. Quatre degrés est une température idéale pour une course car vous avez tendance à vous réchauffer beaucoup pendant celle-ci. Le meilleur de tout cela : Vous pouvez contrôler votre température en superposant et en éliminant des couches à mi-parcours.

Vous vous réjouirez des courses sur tapis roulant

Oui, vous avez bien lu. Les jours où vous ne pouvez pas supporter l’idée d’être dehors, vous verrez un tapis roulant fonctionner comme un répit (et quand pouvez-vous dire cela autrement ?!). Le tapis roulant vous permet de régler la vitesse à laquelle vous voulez courir et de créer l’élévation à laquelle vous voulez vous entraîner.

Les cours sur tapis roulant sont également d’excellents moyens de travailler la vitesse ou les côtes dans un cadre (chaleureux !) de groupe. Le dépaysement est toujours bon, surtout les jours où les résultats sont négatifs.

L’entraînement permet de raccourcir un long hiver

Si l’hiver est la saison que vous préférez le moins, vous n’êtes pas le seul. Mais si vous vous engagez à suivre un plan de formation qui vous tient occupé de janvier à avril, vous pourrez éviter les journées courtes, les températures glaciales et le ciel nuageux.

L’hiver passe plus vite quand on compte les semaines avant une course. Je cours à Boston chaque année, et chaque année je plaisante en disant que c’est ma façon de passer les mois d’hiver.

Vous vous construirez un corps plus fort

Votre corps utilise beaucoup d’énergie pour réchauffer l’air que vous respirez lorsque vous faites de l’exercice. Courir sur des surfaces inégales ou sur un sol enneigé et rocailleux exige aussi que vos muscles s’engagent davantage.

En fait, une étude de l’université du Michigan a révélé que se déplacer sur un terrain accidenté nous oblige à utiliser 28 % d’énergie en plus que sur une surface plane. Courir sur un sol hivernal peut activer beaucoup plus vos muscles pour vous maintenir stable. Quand vous essayez de garder votre forme et de ne pas glisser ou tomber, votre noyau s’enflamme pour vous stabiliser.

Vous allez rencontrer de nouveaux amis

Conseil du pro : ne faites pas vos longs trajets seul. La camaraderie que vous ressentez pendant l’entraînement d’hiver est incroyable. Lorsque vous vous entraînez dans de mauvaises conditions (surtout la neige et la glace !), les coureurs s’unissent vraiment, se félicitent les uns les autres et travaillent ensemble pour y arriver, quel que soit le temps.

Pour trouver un groupe de coureurs près de chez vous, commencez par vous renseigner sur les magasins spécialisés dans la course ou l’athlétisme et les studios d’entraînement, qui les accueillent souvent le week-end.

Si vous courez avec un groupe, cela peut conduire à des amitiés durables, en particulier sur de longues distances. On apprend vraiment à connaître quelqu’un. De plus, le succès d’une course dépend en grande partie de l’engagement à l’entraînement. Si vous avez des amis ou des coéquipiers qui comptent sur vous pour se présenter, cela vous incite davantage à être là parce que vous ne voulez pas les décevoir !

Ou vous s’accorder un peu de temps pour vous

Le temps chaud fait ressortir tous les coureurs – et les foules. Mais faire du jogging par une journée froide et fraîche peut vous permettre d’avoir la route ou le sentier pour vous et d’admirer le paysage de manière plus détendue.

Il n’y a rien de mieux que de courir sur un terrain enneigé. Recherchez un environnement naturel pour un facteur encore plus zen. Des recherches menées à l’université de Stanford montrent que passer du temps en plein air (et nous ne parlons pas des rues de la ville) calme le cerveau, détend les zones liées aux maladies mentales, plus que les lieux très fréquentés.