Vous pouvez être une paire de poumons ambulants au sommet d’un ensemble de quads monstres et continuer à lutter dans les montées sans avoir le bon rythme, la bonne approche et la bonne technique. Les maestros de la montagne montent avec une telle grâce et facilité en employant ces stratégies mentales en même temps qu’une technique intelligente. Voici comment faire pour que tout se passe bien.

Le sommet en bas de l’échelle

Si vous n’avez pas mangé depuis un certain temps ou si vous vous dirigez vers une montée particulièrement longue, faites-vous une injection de carburant à la base avant de commencer.

Votre esprit et vos muscles en tireront une bonne dose d’énergie, et il est bien plus facile de prendre une bouchée d’une banane ou d’une barre lorsque vous roulez doucement sur les plats relatifs qu’une fois que vous êtes à la limite de l’hypoxie et que vous voyez des endroits à mi-hauteur.

Pensez léger, roulez tranquille

Appliquez ce que le spécialiste de l’escalade Andy Applegate appelle l’escalade Qigong, une technique qui allie la pensée positive à une technique détendue. À l’approche de l’escalade, pensez à des nuages de pensées légères, des oiseaux, des anges, tout ce qui peut éclairer votre espace mental.

Ensuite, commencez par votre visage et détendez progressivement votre corps jusqu’à vos pieds, en veillant à relâcher toute tension inutile, en particulier dans vos épaules, qui doivent être en bas et détendues, et dans vos mains, qui doivent saisir les barreaux sans les serrer (et non pas les mettre en blanc). Vous voulez que le haut de votre corps soit si calme que si quelqu’un vous filmait depuis la taille, il ne pourrait pas dire si vous êtes en train de grimper ou de rouler.

Appliquez la même approche de posture calme lorsque vous êtes debout. Gardez vos épaules au carré et tournez-vous vers l’avant, comme si vous y mettiez des verres de bière en équilibre. Évitez de les laisser tomber d’un côté à l’autre, ce qui vous ferait perdre de l’énergie et vous ferait remonter la pente comme un livreur de journaux ivre.

Il est important de prendre des respirations pleines et profondes pour apaiser votre esprit et fournir du sang frais et oxygéné à vos jambes. Pour ce faire, gardez le dos droit et la poitrine ouverte, afin de permettre un flux d’air maximal dans vos poumons. Détendez vos bras de manière à ce que vos coudes soient à l’extérieur de vos hanches.

Quand il est temps de se mettre debout, enclenchez la vitesse supérieure suivante, et tenez-vous sur le dessus du coup de pédale pour minimiser la perte d’élan. Tenez-vous debout avec l’arrière de votre corps au-dessus de la selle, en gardant votre poids centré sur le pédalier.

Évitez de vous pencher vers l’avant, ce qui déséquilibre l’arrière et peut entraîner un dérapage, ou de vous faire lancer par inadvertance votre vélo vers l’arrière, ce qui est alarmant et potentiellement dangereux pour les cyclistes qui se trouvent à proximité. Vous devez avoir l’impression de courir légèrement en montée sur les pédales, ce qui permet au vélo de basculer doucement, mais sans excès, d’un côté à l’autre.

Aidez vos jambes

Lorsque la pente devient si raide que vous glissez sur un terrain à l’arrêt (et que vous basculez), rentrez vos coudes dans vos flancs, plongez votre torse vers les barres, et tirez doucement mais fermement sur les barres à chaque descente. Cela vous permet de transférer la puissance du haut de votre corps à travers votre tronc et dans vos jambes pour vous aider à avancer.

Finissez plus vite que vous ne commencez

On ne bat pas un géant en s’attaquant à ses pieds, on vise la tête. N’oubliez pas cela lors de votre prochaine ascension de monstre. Plutôt que d’attaquer le pied de l’escalade et de vous essouffler avant d’atteindre le sommet, réduisez votre rythme jusqu’à ce que vous vous sentiez plus à l’aise que vous ne le souhaitez, juste en dessous de votre seuil de lactate ou FTP.

Ensuite, augmentez votre vitesse à mesure que vous vous approchez du sommet, et attaquez le sommet – et probablement la voile par tous ceux qui s’effondrent à cause d’un départ trop rapide.

Canalisez votre Mojo

Peu importe le nombre de papillons que vous visualisez, les chansons joyeuses que vous chantez dans votre tête, ou la qualité de votre alimentation et de votre boisson, le moral de vos troupes va forcément baisser pendant les longues journées de travail, surtout si vous faites des journées consécutives longues, difficiles et montagneuses en vélo ou sur plusieurs jours.

C’est là que certaines aides visuelles peuvent vous aider. Lors du Pennsylvania Perimeter Ride Against Cancer (PPRAC), une randonnée de 7 jours très accidentée que je fais tous les deux ans, les cyclistes enregistrent sur leurs tubes supérieurs des photos de leurs proches qui ont lutté (et peut-être perdu la bataille contre) le cancer, pour s’en inspirer.